Pääkiertoputkiston hitsaus on yksi voimalaitoksen tärkeimmistä rakennusvaiheista. Pääkiertoputket yhdistävät ydinvoimalan reaktorin, höyrystimet ja pääkiertopumput toisiinsa. Putkiston kokonaispituus on 160 metriä ja käyttöikä 60 vuotta. Putkistossa kiertävän veden lämpötila on +320 °C.

Alkuperäisen aikataulun mukaan hitsaustöille oli varattu 108 vuorokautta, mutta ne saatiin valmiiksi 85 vuorokaudessa.

”Selkeät ja optimoidut prosessit saumojen esilämmityksessä ja lämpökäsittelyssä mahdollistivat sen, että työt saatiin valmiiksi etuajassa. Eikä sovi unohtaa tärkeintä eli ammattitaitoisia ja kokeneita hitsaajia, jotka työskentelivät LAES-2:n ensimmäisen yksikön työmaalla”, kertoi Leningradin ydinvoimalaitoksen pääinsinööri Aleksandr Beljaev.

Seuraavaksi vuorossa on hitsaussaumojen tarkastus NDT-menetelmällä, minkä jälkeen reaktorirakennuksessa alkaa valmistautuminen reaktorin kokoamiseen.